Le Mâle Saint Le côté obscur du mâle.

Côte d’Opale : une journée à Boulogne-sur-Mer

Direction la Côte d’Opale et plus précisément Boulogne-sur-Mer pour une escapade à 1h30 de Lille ! On partage nos idées de visite et nos bonnes adresses pour découvrir cette ville située en bord de mer, juste en face de l’Angleterre.


Comme beaucoup de lillois (du moins, on l’espère), la Côte d’Opale fait partie de nos destinations préférées à moins de 3 heures de Lille. Plus on y va, plus on apprécie son côté nature et tous les trésors de la région.

On a déjà eu la chance de découvrir Wissant, Wimereux et Le Touquet le temps d’un week-end. On a donc continué d’explorer la Côte d’Opale en partant à la découverte de Boulogne-sur-Mer.

Tombée peu à peu dans l’oubli, la ville connaît un regain d’attractivité - grâce au développement de Nausicaa, le plus grand aquarium d’Europe, mais pas que ! Saviez-vous que Boulogne-sur-Mer a connu son heure de gloire au XIXe siècle ? C’est l’une des toutes premières stations touristiques et balnéaires françaises.

Que faire, que voir, où manger à Boulogne ? On partage notre programme pour passer 1 journée à Boulogne-sur-Mer. Si vous connaissez bien la ville, sentez-vous libre de nous laisser un commentaire avec vos conseils et vos recommandations de visites.

Une matinée pour visiter Boulogne-sur-Mer

Se promener dans le port

Commencez votre visite par le port de Boulogne-sur-Mer, le plus grand port de pêche de France. L’Office du Tourisme propose une visite guidée de la Criée en pleine effervescence, à 4h30 du matin (ça pique !), vous comprendrez ainsi le fonctionnement de la vente informatisée du poisson à grande échelle et pourrez avoir un aperçu des espèces débarquées par les pêcheurs de bon matin.

D’un point de vue architectural, le port reste basico-basique, mais c’est très intéressant de comprendre le cheminement du poisson qui se retrouvera dans votre assiette à midi.

Longer le littoral

Prenez un bol d’air frais en vous baladant sur le front de mer. Boulogne-sur-Mer bénéficie d’une longue plage de sable fin et blond sur lequel poser sa serviette. Si vous êtes du genre hyperactif, il est possible d’y faire du char à voile -quand le vent le permet- ou de faire une balade de santé en marchant le long de la côte, jusqu’à la Pointe de la Crèche ou même jusqu’à Wimereux.

Se faire les jambes jusqu’au Calvaire des Marins

Du front de mer, faites chauffer les mollets pour monter jusqu’au Calvaire des Marins, un sanctuaire dressé en souvenir des marins boulonnais disparus en mer. Du haut de la falaise, vous pourrez admirer la vue sur le port, sur la mer et, quand il fait beau, sur les côtes anglaises.

Visiter la Vieille Ville

Sur les hauteurs de Boulogne-sur-Mer, vous trouverez la Vieille Ville, reconnaissable par ses fortifications qui la séparent du reste de la commune. Perdez-vous dans son dédale de ruelles, vous tomberez nez-à-nez avec les édifices historiques qui font le charme de la ville : le château-musée datant du XIIIème siècle, la basilique Notre-Dame et son dôme impressionnant, le Beffroi, inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco…

Un déjeuner gastronomique chez La Matelote

Le grand air, ça creuse ! Rendez-vous sur le front de mer, juste en face de l’imposant Nausicaa pour tester une belle adresse gastronomique. La Matelote, le seul restaurant étoilé de Boulogne-sur-Mer, propose une cuisine raffinée et (très) généreuse - et sans être hors de prix. Comptez 28€ le midi pour entrée + plat ou plat + dessert. Entre 35 et 40€ pour entrée + plat + dessert, le soir ou le week-end. Un excellent rapport qualité/prix que son chef prend particulièrement à coeur.

A sa tête, le chef Tony Lestienne, aidé par son fils Stellio, qui forment un duo père & fils passionnés par leur métier… Et ça se sent ! Fun fact : ce sont les descendants d’une célèbre femme à barbe du Nord, dont vous pourrez découvrir le portrait sur les murs du restaurant.

Parce qu’une photo vaut mille mots, on vous laisse découvrir en images le repas de roi dégusté en compagnie du chef lors de notre journée à Boulogne-sur-Mer.

Un apéritif pris au coeur même des cuisines de La Matelote avec des amuse-bouches à tomber : des sablés au parmesan qui fondent dans la bouche, des torsades feuilletées bien croustillantes et des mini-tartelettes au hareng fumé très colorées.

Une première entrée, servie froide : un émietté de tourteau, servi avec de la granny smith pour apporter un soupçon d’acidité et une émulsion de betteraves rouges. Un régal !

Une seconde entrée, chaude cette fois : un homard tiède, accompagné d’une poêlée d’artichaut, une réduction de carapace et de la crème. Portion on ne peut plus généreuse !

En plat principal : la Sole boulonnaise, cuite sur l'arête, avec une polenta moelleuse et une mouclade persillée. 

Et en guise de prémisse au dessert : une barbe à papa, réalisée avec très peu de sucre, pour annoncer la suite… Un dessert à la framboise et au poivron rouge, servi avec une vinaigrette de pistache.

> La Matelote70 / 80 Boulevard Sainte Beuve, 62200 Boulogne-sur-Mer

Une après-midi sous l’océan

Pour parfaire cette journée à Boulogne-sur-Mer, terminez avec la visite du haut-lieu touristique de la ville : Nausicaa !

Situé juste en face du restaurant La Matelote, Nausicaa s’impose comme le plus grand aquarium d’Europe et fera le bonheur des plus petits, comme des plus grands. L’occasion parfaite de découvrir la vie marine et la fragilité de l’Océan.

Vous pourrez y observer plus de 60 000 animaux répartis sur plus de 10 000 mètres carré. Un beau geste de sensibilisation à l’environnement marin, qui mérite toute notre attention compte tenu du changement climatique et de la disparition de certaines espèces...

> NausicaaBoulevard Sainte-Beuve, 62203 Boulogne-sur-Mer

24,20€/25,90€ l'entrée pour un adulte

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